Древние карликовые киты пережили ледниковый период

Эволюция древних карликовых китов
Эволюция древних карликовых китов

Исследования по изучению останков карликового усатого кита герпетоцета, обнаруженных у берегов Северной Калифорнии, проведенные в Университете Отаго, Новая Зеландия, показали, что данный вид просуществовал гораздо дольше, чем считалось ранее. Возраст останков этого кита (в длину около 4-5 метров), считающегося последним членом семейства примитивных усатых китов цетотериев, составляет около 700,000 лет. Самые молодые из известных ранее останков этого кита датировались доледниковой эпохой плиоцена; 3 миллионами лет назад, временем, предшествующим появлению многих современных морских млекопитающих. Усатые киты этого типа были наиболее распространены намного ранее, около 10-15 миллионов лет назад. На графике слева показаны геологические эпохи, во времена которых существовали герпетоцеты и другие хорошо известные морские и сухопутные млекопитающее Калифорнии. На графике представлена реконструкция герпетоцета.

Исследования по изучению останков карликового усатого кита, обнаруженных у берегов Северной Калифорнии, проведенные в Университете Отаго, Новая Зеландия, показали, что данный вид просуществовал гораздо дольше, чем считалось ранее.

Аспирант факультета геологии университета Отаго, Роберт Боссенеккер (Robert Boessenecker), обнаружил останки представителя 4-5 метровых герпетоцетов (Herpetocetus), считавшихся последними членами семейства примитивных усатых китов цетотериев (cetotheres). Возраст останков этого кита составляет ориентировочно 700,000 лет.

Роберт Боссенеккер сообщил, что самые молодые из известных ранее останков этого вида датировались доледниковой эпохой плиоцена; 3 миллионами лет назад, временем, предшествующим появлению многих современных морских млекопитающих. Усатые киты этого типа были наиболее распространены намного ранее, около 10-15 миллионов лет назад.

«Удивительно то, что этот кит пережил серьезнейшие климатические и экологические изменения ледникового периода и просуществовал практически до современной эпохи. Почти все останки морских млекопитающих, обнаруженных после конца эпохи плиоцена, совпадают с костями современных видов».

«Другие виды усатых китов подверглись существенному увеличению размеров тела в ответ на новые климатических условия, однако этот карликовый кит, по всей видимости, заполнял свою нишу, которая исчезла лишь недавно.  Находка показывает, что появление современных морских млекопитающих во время ледникового периода могло происходить более плавно и постепенно, чем принято считать сейчас» говорит исследователь.

Открытие также косвенно подтверждает гипотезу коллег Боссенеккера, профессора Эвана Фордиса (Ewan Fordyce) и доктора Феликса Марка (Felix Marx), о современном карликовом гладком ките (Caperea marginata). Ученые утверждают, что этот загадочный южно-океанский кит, на самом деле, не относятся к гладким китам, а является членом семейства цетотериев и близким родственником герпетоцета.

«Если их гипотеза верна, то последнее открытие показывает, что близкие родственники карликового гладкого кита просуществовали почти до наших дней в северном полушарии».

«С учетом этого, герпетоцета можно рассматривать как эквивалент карликового гладкого кита в северном полушарии: оба вида имеют небольшое тело и характерное строение, и возможно тесно связаны с особенностями питания, отличающимися от других усатых китов».

У усатых китов нет зубов, их заменяет китовый ус, с помощью которого особи процеживают морскую воду, отсеивая мелкую добычу (криль и рыбу). Многие киты, например горбатые и синие, черпают огромное количество воды при погружении, в то время как другие, например серые киты, процеживают ил или песок с морского дна.

Из-за необычного строения нижнечелюстного сустава герпетоцеты не могли раскрывать рот шире, чем на 35 градусов, в отличие от современных усатых китов.

——

www.sсiеnсеdаily.соm/rеlеаsеs/2013/04/130404122106.htm

 

Реакция постоянных читателей:

Заметил ошибку, тык*:

 Orphus

Комментарии Вконтакте:

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *