Новое ископаемое указало на происхождение челюстей позвоночных

Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993) образец из Мраморного каньона.
Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993) образец из Мраморного каньона.

Ключевым элементом разгадки эволюции позвоночных животных явились, обнаруженные в горах Канады, ископаемые останки рыб. Их примерный возраст восходит к Кембрийскому периоду и составляет примерно 505 млн.лет. Рыба, названная Metaspriggina, имеет пару хорошо сохранившихся дуг в передней части тела. Первая дуга из этой пар, прилегающая близко к телу, в конечном счете, привела к возникновению челюстей позвоночных.

Окаменелости рыб Кембрийского периода очень редкие и обычно плохо сохраняются. Новая находка в деталях продемонстрировала развитие ранних позвоночных, в частности, отправную точку, от которой пошло развитие поздних видов рыб, а также динозавров и млекопитающих. Результаты исследования опубликованы 11 июня в журнале «Nature».

Ископаемые Metaspriggina обнаружены в нескольких местах, включая сланцы Бёрджес в горах Канады, одного из богатейших отложений Кембрийского периода в мире. Они прольют свет на «Кембрийский взрыв», период быстрой эволюции, начавшейся 540 млн.лет назад, когда возникло большинство животных.

Ранее, исследователи нашли лишь два неполных образца Metaspriggina. Во время экспедиций, проведенных в 2014 году Королевским музеем Онтарио, около Мраморного каньона в Национальном парке Кутеней (Британской Колумбии) найдены 44 новых образца окаменелостей сланцев Бёрджес. Они послужили объектом исследования. Сотрудники Университета в Кембридже и Королевского музея Онтарио/Университета в Торонто, используя окаменелости из Канады и Восточных США, классифицировали Metaspriggina, как одного из первых позвоночных.

Ископаемые, датируемые 505 млн.лет, также раскрыли особенности расположения серии жаберных дуг у ранних позвоночных. Как известно, эти дуги играют важную роль в эволюции позвоночных животных. От них происходят челюсти и некоторые мелкие косточки уха, передающие звуковые колебания у млекопитающих. Вплоть до сегодняшнего дня, в связи с нехваткой целых ископаемых, положение этих дуг у первых позвоночных рассматривалось в рамках гипотез.

Окаменелости позвоночных находили ещё до обнаружения Metaspriggina, однако было сложно установить отправную точку их развития. Затруднения возникали из-за того, что ископаемые редкие, неполные, и их внешний вид открывает простор для множества интерпретаций.

Останки Metaspriggina очень хорошо сохранились. Расположение мышц указывает на то, что эти рыбы являлись активными пловцами, не хуже форели, имели два больших глаза и обонятельные области.

По словам главного исследователя, Симона Конвея: «Детализация останков Metaspriggina впечатляет. Даже глаза прекрасно сохранились и четко видны.»

Схематическое строение ископаемой рыбы
Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993). Ey — глаза, Mo? — рот, Brd — жаберные столбы (дорсальный вид) , Brp — отростки жаберных столбов, Brv — жаберные столбы (ветральный вид), No — нотохорда, Ph — глоточная область, Es — пищевод, He? — сердце, Li — печень, Gu — кишечник, An — анус, My — миомер.

Кроме того, рыба имеет жаберные дуги, что очень важно. Ранее считалось, что животное несет ряд из одиночных дуг, однако у Metaspriggina они парные. Наиболее передняя пара дуг слегка толще остальных. Это отличие может служить первым этапом на пути преобразования дуги в челюсть.
——
www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature13414.html
www.sсiеnсеdаily.соm/rеlеаsеs/2014/06/140611131743.htm

Реакция постоянных читателей:

Заметил ошибку, тык*:

 Orphus

Комментарии Вконтакте:

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *